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Hidroponia: Substratos

Em Hidroponia o cultivo é feito sem solo. Ainda assim, as plantas precisam de algum tipo de suporte mecânico que as sustente dependendo do sistema. Utilizam-se então materiais inertes (meios de cultivo) que não interferem com a composição química da solução nutritiva.

A utilização de substrato tem vantagens, principalmente em plantas de média/longa duração como os tomateiros, as beringelas, as cebolas ou as couves, pois oferece mais estabilidade às raízes da planta e ficando também mais protegidas do calor, de doenças e de possíveis falhas de sistema. Muitos deles podem ser reutilizados, conferindo mais sustentabilidade aos sistemas.

Segue a descrição de alguns dos mais utilizados. 

 

FIBRA DE COCO

Fibra de coco
  • É feita do material que resta das cascas do coco e é 100% natural.
  • Composta por milhões de micro-esponjas que armazenam até 8x o seu peso em água.
  • Colonizada com o fungo trichoderma, para protecção e estimulação das raízes.
  • Capacidade de retenção de água vs Arejamento é muito boa (é muito difícil afogar as plantas!)
  • Alta troca de catiões -> armazena alguns nutrientes para quando a planta necessitar.
  • É um material resistente, podendo durar até 3 vezes mais que a turfa. 
  • Pode ser adquirido em vários formatos, sendo a mais comum pequenos tijolos compactados que expandem de 6 a 8 vezes em contacto com a água.

Vantagens: Boa capacidade de retenção de água e arejamento.
Desvantagens: nº de utilizações limitado. Baixa capacidade de drenagem. 


ARGILA EXPANDIDA (ou LECA)

Argila expandida ou leca
  • É feita a partir do super-aquecimento da argila
  • O super-aquecimento da argila provoca o inchaço dos grãos como se fossem pipocas
  • Formando-se "bolinhas" até 2cm de diâmetro.
  • Deve ser lavada antes de ser utilizada para retirar todo o pó vermelho que normalmente a acompanha. 
  • Não é um substrato natural

 Vantagens: leve e com capacidade de retenção, pode ser esterilizada e reutilizada. Não é compactável.
 Desvantagens: Baixa capacidade de retenção (comparativamente ao o coco). Adquirida por extracção mineira.

 Dica: Pode ser colocada numa pequena camada no fundo dos vasos para uma melhor drenagem e para impedir o escape de substratos mais finos.

 

PERLITE

perlite
  • É feito de uma fusão de rochas vulcânicas, superaquecida em grãos de vidro expandido.
  • É utilizado para aumentar a capacidade de arejamento de outros substratos,
  • É um material extremamente leve e poroso.
  • Movimenta-se muito facilmente, podendo desaparecer ou causar algum tipo de entupimento.
  • Não é utilizada sozinha mas sim misturada com fibra de coco ou vermiculite. 
  • Não é um substrato natural

 Vantagens: Muito leve, alta capacidade de arejamento.
 Desvantagens: Demasiado leve para certos sistemas. Adquirida através de extracção mineira.

 

LÃ DE ROCHA

Lã de rocha rockwool
  • É um substrato inerte adequado tanto para sistemas abertos ou de recirculação.
  • É feito de rocha derretida, basalto ou "escória", que é convertido em feixes de fibras de filamento único
  • Muito utilizado em hidroponia (principalmente em explorações comerciais)
  • É um composto poluente, que não se degrada
  • O seu pó pode ser prejudicial à saúde, em particular aos pulmões
  • Pode influenciar o pH da solução

Vantagens: Boa retenção de água e arejamento. substrato consistente que não se espalha, assume várias formas
Desvantagens: Poluente, perigoso para a saúde, limitações a nivel de influência no pH da solução

 

Concluindo...

Em geral, os substratos podem ser origem natural ou mineral, devendo garantir um bom arejamento das raízes, permitir uma boa retenção de água e uma boa disponibilidade de nutrientes e ainda estar livre de agentes patogénicos.

As várias alternativas de substrato podem ser misturadas em proporções diferentes de modo a garantir o ambiente desejado à cultura, por exemplo, se usar só fibra de coco provavelmente vai ter muita retenção de água no substrato, pouco arejamento e pode não ser compatível com os tempos de rega, então pode-se juntar em proporção igual ou menor argila ou perlite de modo a garantir uma drenagem e um arejamento mais adequados.

Existem centenas de diferentes meios de cultivo, qualquer coisa em que a planta consiga crescer pode ser considerado um. Até o ar pode ser um meio de cultivo adequado. Alguns substratos naturais comuns mais utilizados são as turfas, casca de pinheiro, serradura, fibra de coco, palha de arroz e outros cereais. Quanto aos minerais são a lã de rocha, a perlite, a vermiculite ou argila expandida.

É importante relembrar que para o cultivo de planta

s com ciclos de vida mais longos, o substrato no meio de cultura pode ser essencial pois fornece às raízes maior estabilidade e protege-as de agressões do meio e de doenças.

Fica a saber tudo sobre em Hidroponia no nosso blog:


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