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Aquaponia

Aquaponia

A Aquaponia é o método de cultivar peixes e plantas juntos num ecossistema de recirculação que utiliza os ciclos naturais das bactérias para converter os desperdícios de peixe em nutrientes para as plantas.

aquaponia ciclo
Imagem retirada do site http://aquaponicgardening.theaquaponicsource.com/

“Cycling” e o ciclo do nitrogénio

O ciclo do Nitrogénio é o processo constante em que bactérias convertem Amónia e Nitritos em “comida” para as plantas. Para que possa ocorrer temos que garantir que estas bactérias estão presentes no sistema - cycling.

Cycling é o estabelecimento de um biofiltro para nos certificarmos que estamos a completar o ciclo do nitrogénio. Para tal seguem-se os passos:

  • Este ciclo começa com a introdução de peixes no sistema onde libertam Amónia (NH3+) 1
  • A amónia atrai Nitrosomonas, a primeira de duas bactérias que vão colonizar o sistema, e que convertem amónia em nitritos (NO2)
  • A presença de Nitritos por sua vez atrai a bactéria essencial, a Nitrospira, que converte Nitritos em Nitratos
  • Os Nitratos não são tóxicos para as plantas e são uma boa fonte de alimento.
  • Quando forem detectados Nitratos e a concentração de Amónia e Nitritos baixarem para menos de 0,5 ppm pode-se dizer que o ciclo está completo e podem-se introduzir plantas no sistema.
  • A partir deste momento a água pode esta em recirculação e o sistema está praticamente autosuficiente.

1 A Amónia é tóxica para os peixes a menos que seja diluída para um nível não tóxico ou convertida para uma forma menos tóxica de Nitrogénio.

sistema aquapónico, sistema de aquaponia

Esta é a maneira mais convencional de começar um sistema aquapónico, existem outras que encurtam o “cycling” como por exemplo com a introdução de Amónia sintética, ou com a introdução de algas e plantas no sistema (a técnica de Murray Hallam). Ao contrário de um sistema hidropónico convencional, o pH deve estar entre os 6.8-7 porque neste tipo de sistema tem de se ter em conta os peixes, as plantas e as bactérias. Assim, trabalha-se numa gama de pH que seja adequada a todos e não optimizada para nenhuma espécie em particular.

É um método de cultivo amigo do ambiente, que junta o melhor da aquacultura e hidroponia sem a necessidade de desperdício de água, ou de fertilizantes químicos. Em ambiente doméstico os sistemas Ebb & Flood ou Enche e Vaza são os favoritos porque dispensam a aplicação de um filtro, já comercialmente o DWC é o mais utilizado mas necessita de um Biofiltro.

sistema domestico aquaponia


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